Promover una cultura inclusiva en la era de la globalización y la diversidad cultural

En su blog, Farnam Street, Shane Parrish refleja que la vida está llena de problemas, y que podemos gemir sobre ellos o resolverlos. A menudo evitamos problemas y postergamos para retrasar el sufrimiento, pero terminamos teniendo problemas aún mayores cuando ya no podemos huir de la realidad. Nuestra sociedad global funciona de una manera muy similar. Nos enfrentamos a una serie de realidades que no estamos abordando colectivamente. Echemos un vistazo a uno de ellos.

El hecho y el desafío

Una de esas realidades es el hecho de que la diversidad está aumentando en nuestras sociedades. Esto está sucediendo tanto en el mundo físico como en línea. Hay muchas fuerzas impulsoras detrás de esta tendencia, pero los avances tecnológicos en los campos del transporte, la comunicación y la energía facilitan los intercambios en todo el mundo. En la era de la cuarta revolución industrial, con un ritmo de transformación tecnológica más rápido que nunca,sólo podemos esperar que nuestras sociedades sigan siendo más diversas.

Para prosperar en un mundo diverso lleva tiempo. Nuestros antecedentes culturales y experiencias vividas dan forma a la forma en que pensamos y la forma de comportarnos. Profesores como Richard Nisbett van tan lejos como diciendo que las personas de diferentes partes del mundo tienen diferentes procesos cognitivos. La gente de China Oriental, el Sudeste Asiático y Japón entienden el mundo de manera más holística que la gente de Europa Occidental, Estados Unidos y Canadá, que tienden a ver el mundo a través de categorías. Los psicólogos étnicos y interculturales también señalan que la cultura influye en el comportamiento.

La Asociación Americana de Psicología, por ejemplo, ha emitido directrices para los proveedores de servicios psicológicos a poblaciones étnicas, linguísticas y culturalmente diversas. Reconocen que las diversas poblaciones tienen diferentes conjuntos de valores, creencias, estilos de interacción y expectativas culturales.

Problemas

La mayoría de las sociedades no están preparadas para aumentos repentinos de la diversidad cultural. Para empezar, la mayoría de los sistemas de educación formal en todo el mundo no incluyen competencias interculturales como parte de su plan de estudios básico. Además, la ausencia de contacto positivo entre grupos de personas que son diferentes conduce a la creación de mitos negativos y estereotipos entre sí.

Hay una serie de factores que se alinean para exacerbar los desafíos del aumento de la diversidad cultural. Un sistema económico que todavía no se ocupa de los más desfavorecidos es un terreno fértil para una población descontenta. La ausencia de formación intercultural permite creer mitos negativos sobre las personas que son diferentes. Nuestra falta de experiencia como sociedad en el uso de nuevas tecnologías como las redes sociales facilita la difusión de cuentos de chivo expiatorio que señalan a las personas diversas como el origen de los problemas. Lo que terminamos con es una serie de problemas que no sólo afectan a los países individualmente, sino también como parte de la sociedad internacional.

En primer lugar,nuestras sociedades se están polarizando y los partidos de extrema derecha están en aumento. Hemos visto a una serie de hombres fuertes elevarse a posiciones de poder en todo el mundo y el nacionalismo está recibiendo prominencia. Ese crecimiento del odio y el autoritarismo ataca el corazón de nuestras democracias. Se ignoran los derechos de los vulnerables, se desestima la cooperación internacional y se eliminan los valores de compromiso y negociación.

En segundo lugar,las condiciones económicas deterioradas, la segregación espacial y la falta de inclusión de las minorías étnicas en la vida pública de una sociedad pueden conducir a la radicalización. Este triste fenómeno pone en peligro a toda la sociedad y obliga a las autoridades a renunciar a las libertades individuales en aras de la seguridad.

En tercer lugar,la desconfianza hacia personas de diferentes valores conduce en última instancia a una erosión de la cooperación internacional. No embarcaremos en empresas internacionales conjuntas que renuncien a parte de nuestras soberanías nacionales a menos que estemos seguros de que se debe confiar en nuestros socios. Y sin embargo, la mayoría de los mayores desafíos de la humanidad sólo pueden resolverse con esfuerzos concertados.

Necesitamos desesperadamente acuerdos internacionales que permitan a los Estados tener suficiente espacio fiscal para invertir en la población. Necesitamos desesperadamente luchar contra el cambio climático y la degradación del medio ambiente. Pero sólo podemos hacerlo si aprendemos a amar a aquellos que son diferentes de nosotros.

Diversidad

Esperanza

Hay una serie de razones para tener esperanza para el futuro. En primer lugar, como se discutió en una entrada de blog anterior,la diversidad cultural aporta valor. En Cultural Infusion, llevamos con orgullo esta creencia en nuestro eslogan, desarrollado por nuestro fundador Peter Mousaferiadis, que ganó la campaña de las Naciones Unidas Alianza de Civilizaciones (UNAoC) 2013 Do One Thing for Diversity and Inclusion: «Divididos caemos, unidos estamos de pie, diversificados crecemos».

Diversos equipos aportan una amplia gama de perspectivas que les llevan a ser más creativos, tomar mejores decisiones y entender mejor el mundo. Mi esperanza es que incluso si no logramos convencer a los líderes mundiales de que abracen la diversidad cultural por motivos de dignidad y humanidad, probablemente convenceremos a muchos con el argumento de que es bueno para los negocios.

La historia también trae buenas noticias con algunos grandes ejemplos del poder de la confluencia de diferentes culturas. La antigua Alejandría, en el cruce de Asia, Europa y Africa y sede de filósofos griegos, comentaristas judíos y yoguis indios, vio a Ptolomeo mapear el mundo, Eratosthenes mapear su diámetro y Euclides escribir su tratado sobre geometría. Otro ejemplo es la antigua Grecia, lugar de nacimiento de la democracia, que prosperó en la confluencia de mesopotámicos, persas, egipcios y fenicios. El mito griego de los siete titanes que se rebelan contra Zeus proviene de los siete gigantes -titu acadio- que se levantan contra el dios alto Marduk. Incluso su alfabeto fue introducido por los fenicios, las palabras alpha y apostarun no tener significado en griego, pero originalmente provenían de alpu y betu, que significa buey y casa.

El último párrafo muestra cómo la confluencia conduce al progreso y a la innovación. Otros ejemplos muestran que nuestras creencias pueden provenir de culturas que hoy consideramos como nuestras enemigas. Toma la idea del Mesías, viene del bendito Saoshyant. La idea de un Dios sabio luchando contra el Diablo viene de Ahura Mazda contra Angra Mainyu,y la palabra paraíso proviene de peri-daeza. Todo eso es zoroastrismo persa, y los conceptos fueron tomados prestados durante 60 años de cautiverio babilónico del pueblo judío. En los tiempos de conflicto abierto entre los Estados Unidos de América e Irán, sería prudente recordar a sus líderes que ambas civilizaciones se deben mucho el uno al otro.

Soluciones y Urgencia

Hasta ahora, hemos discutido que el aumento de la diversidad cultural en nuestras sociedades es una tendencia global constante. Este aumento de la diversidad es difícil porque la mayoría de las personas no son utilizadas o educadas para tratar con personas que ven el mundo de manera muy diferente a ellas. Si no se gestiona, el aumento de la diversidad cultural está siendo armado por populistas y radicales de extrema derecha para volvernos uno contra el otro. Pero tenemos algo a lo que aferrarnos: la diversidad y la confluencia de culturas, que históricamente han traído progreso e innovación.

Hay maneras de cerrar la brecha entre las diferentes culturas. En Cultural Infusion,hemos estado educando a los niños para que amen y respeten otras culturas desde 2003. Hoy en día, más de 350.000 niños australianos reciben formación intercultural cada año gracias a nuestros esfuerzos. El resto del mundo necesita más de esto.

Sin embargo, la educación escolar no es suficiente. No podemos esperar a la próxima generación. Tenemos que entender que crear una cultura inclusiva y gestionar la diversidad cultural requiere que actuemos ahora. El 75% de los principales conflictos del mundo tienen una dimensión cultural,lo que cuesta al mundo billones de dólares e innumerables sufrimientos humanos. Nuestra falta de empatía hacia los demás nos impide tomar medidas concertadas para resolver los mayores desafíos de la humanidad. Necesitamos crear un movimiento global que se comprometa a prestar atención, aprender y dar valor a la diversidad cultural y demográfica.

En Cultural Infusion estamos desarrollando las herramientas para ayudar a las comunidades y organizaciones a hacerlo. Nuestro Atlas de Diversidad es la herramienta más completa del mundo para medir no sólo el tipo, sino también el alcance de la diversidad cultural de cualquier grupo. Podemos ayudarle a descubrir quién es realmente su organización, cuáles son sus brechas de diversidad y cómo puede crear un espacio en el que todos se sientan incluidos.

Referencias


  • Trojanow, I. y Hoskote, R. (2012). Confluencias: Historias olvidadas de Oriente y Occidente. Yoda Press.
  • Nisbett, R. E. (2003). La geografía del pensamiento: Cómo los asiáticos y los occidentales piensan diferente… y por qué. Nueva York: La Prensa Libre.
About the Author

Maximo Plo Seco

Máximo Plo works for Cultural Infusion in Europe. Maximo has been an advocate for social and economic justice for the past 10 years, having engaged as grassroots organizer and social entrepreneur. Prior to working for Cultural Infusion, Maximo worked as a risk advisory consultant for Deloitte and as an advisor to the Ministry of Education of Côte d'Ivoire. He has a BA in Law and a BA in Economics from UC3M, an MA of Economics from the College of Europe and a M.Ed in Human Development and Psychology from Harvard University, where he was a Fulbright Scholar. Maximo speaks English, French, Italian, Spanish, Portuguese and Galician.